Op donderdag 7 september sprak voormalig secretaris generaal Kofi Annan op de afsluitdijk bij het event “Making Waves“. Wat maakt deze man tot zo’n icoon? Hoe bouwt hij zijn speech op? Hoe maakt hij contact met de zaal? En wat kan je van hem leren? In dit blog een analyse van zijn speech.

Nobelprijswinnaar Kofi Annan is geboren in KumasiGhana, op 8 april 1938. Zijn voornaam Kofi verwijst naar de dag van de week waarop hij werd geboren (vrijdag). Zijn achternaam betekent oorspronkelijk: vierde kind in het gezin.  Hij was van 1997 tot en met 2006 de zevende secretaris-generaal van de Verenigde Naties. (Bron: wikipedia)

Kofi Annan’s speech: algemeen

Vooropgesteld: de man is een begrip, een instituut, een historische persoon met een dijk (mooi woord in dit verband) van een charisma. Ik verdenk een hoop andere gasten ervan dat ze- net als ik – daar eigenlijk alleen maar waren om hem in levende lijve te zien. Zo’n reputatie is een zegen en een vloek: hij moet dus continue voldoen aan hoge verwachtingen. Terwijl ook bij hem de jaren gaan tellen en de energie wat minder wordt. Zijn stem is legendarisch: laag, vol, warm en laag in volume. Ook dat heeft twee kanten: het voordeel is dat je met zo’n stem snel geloofwaardig en als autoriteit overkomt. Het nadeel is dat het je publiek in slaap kan sussen. Je moet van goede huize komen wil je jouw publiek wakker houden. Gelukkig komt Kofi Annan van goede huize.

Kofi Annan speech

 

Kofi Annan’s speech: de opening

“Good morning, my dear friends. excellencies, distinguished guests, ladies and gentlemen. Let me thank you for that very warm welcome. I would also like to thank minister Schultz van Haegen for inviting me to join you today. Nane and I are particularly happy to be here. We didn’t know much about the afsluitdijk. But when we read about it sounded very exciting and thanks for bringing us here. I am particularly pleased to see so many young people, young entrepreneurs, innovators among the audience today.”

Analyse: eigenlijk een vrij klassieke opening waarin hij zijn gastvrouw bedankt en de locatie roemt. Mooi dat hij zijn vrouw ook noemt: dat zet hem neer als liefhebbende echtgenoot en verbreed daarmee het beeld wat je van hem hebt. Ik had er eerlijk gezegd nooit over nagedacht dat hij een vrouw zou hebben… Hij hanteert een fijne nederigheid. Zoals in de zin “to join you today”: daarbij schept hij het beeld dat hij blij is dat hij met ons mag ‘meespelen’. Door de jeugd een extra pluim te geven maakt hij met hen een nog nadrukkelijker verbinding.

Kofi Annan’s speech: het kader

I can’t think of a more symbolic and inspirational location to promote innovative solutions around water, food and energy than the iconic Afsluitdijk. I hope I pronounce that properly, haha! This dam is a masterpiece of Dutch engineering and a symbol for this country’s centuries long fight against flooding from the sea. Early on, your engineers understood that one would have to work with nature rather than against it by simply holding back the ocean. This innovative dam guarantees the safety of land while allowing the rise and fall of the tides which is crucial for the ecosystems to function properly. Its construction also let to the creation of a major fresh water lake that guarantees drinking water supplies and a huge area of very fertile land for agriculture from the former seabed. Above all the dyke, together with the UNESCO world heritage site Waddenzee to its North – has become a major tourist magnet, contributing to the socio-economic development of the regions nearby.

Analyse: Complimenteus stuk waarin wij als Nederlanders flink geprezen worden. Dit streelt ons ego, wij vinden hem hierdoor erg aardig en hierdoor worden wij ontvankelijker voor de rest van zijn verhaal. 

Ladies and gentlemen,  the Afsluitdijk is bringing substantial benefits in all three sectors that we are discussing today – water, food and energy. Stresses on these precious resources are sharply increasing due to global population growth, rapid urbanization, and changing diets driven by economic growth. It is estimated that by 2030 the global population will need at least 40% more water, 35% more food and 50% more energy. But our planetary boundaries are already reaching their limits. For we are exploiting finite resources at an alarming rate and causing huge damage to our environment. We cannot continue exploiting the resources of the world as if there where no tomorrow and not to think of future generations. Our predominant model of development is encouraging wasteful production and consumption patterns.

It is a moral outrage that 30% of food produced for human consumption is spoiled or squandered every year. Even just one quarter of that amount of food, if saved, could be enough to feed 870 million hungry people around the world. Hundreds of our fellow human beings lack access to both water and energy which are the cornerstones for economic progress and poverty alleviation. The growing impact of climate change is exacerbating  these challenges and pushing, and risk pushing millions more into abject poverty and hunger. And as always it is the worlds poorest, the most vulnerable, who are paying the price.

Analyse: Dit komt uit zijn hart, zo komt het over. Als toehoorders kunnen we niet anders dan het met hem eens zijn. Het zet ons in ‘ja’- modus. Ja, dit is belachelijk. Ja, dit moet anders. Ja, dit is verschrikkelijk. Hij gebruikt moeilijke Engelse termen: hij vertrouwt er blijkbaar op dat het Engels van zijn publiek goed genoeg is om termen dat ze “finite”, “allevation”, “exacerbating” begrijpen. 

Kofi Annan speech Making Waves

Kofi Annan’s speech: de oplossing

Ladies and gentlemen, The challenges we are facing are huge, but fortunately we are not starting from scratch. With the Sustainable Development Goals and the Paris Agreement on Climate Change, world leaders have adopted a compelling vision with ambitious goals. The role of governments is vital in implementing those goals. But it is not governments’ alone. It is not the responsibility of governments alone. It requires cooperation and partnership between every sector of society. No one has all the answers, but let me set out a few priorities as I see them.

Analyse: Hier geeft hij antwoord op de vraag die in de vorige alinea bij ons is gezaaid: hoe gaan we dit oplossen? Hij geeft ons een beetje hoop en maakt ons nieuwsgierig naar wat zijn prioriteiten zijn. 

First, the complexities of today’s challenges call for a holistic systems-approach rather than a siloed approaches. Too often policies to manage water, food (and) energy resources are developed and implemented in isolation when we know that they are interlinked. Decision-makers have to foster policy coherence, and enhance coordination and collaboration amongst diverse actors to ensure that co-benefits and trade-offs are considered and that appropriate safeguards are put in place.

Analyse: Bam, opnieuw een hele rits duur-diplomaten-engels! Hij had ook kunnen zeggen: “De uitdagingen zijn te groot om ze afzonderlijk op te lossen. Het is noodzakelijk om alle plannen die te maken hebben met water, voedsel en energie met elkaar te verbinden zodat ze elkaar gaan versterken”. Maar dan in het Engels natuurlijk… Door te openen met “First” weten we dat er in ieder geval een “second” komt.  En nu we weten hoe lang hij over zijn eerste punt gedaan heeft, kunnen we al inschatten hoelang punten twee en drie gaan duren. 

Second, we must seize this moment, seize this moment to change the way we produce and consume energy. As a global community, we have the technology, finance and ingenuity to bark, to embark on a low carbon transition. Shifting towards renewable energy sources is not only helping to avoid, avert climate catastrophe, but also creating new opportunities for investment, growth and employment. It is also the most promising way to provide access to modern energy services to the over 1.2 billion people worldwide who lack access to electricity. Something we all take for granted. They don’t have it. Another advantage is that clean energy contributes to preserving our water ecosystems. Unlike fossil fuels, most renewables such as solar, wind, and geothermal energy consume very little to no water. Both governments and businesses have to accelerate the transition to low-carbon energy systems by investing in renewables, prioritizing energy efficient practices, and developing and deploying clean technologies and related infrastructure. The Afsluitdijk for example is a perfect location for exploiting the benefits of such synergies and I am glad that the dam is already serving as a trial site for tidal energy and osmosis energy.

Analyse: Drie keer de drieklap: “technology, finance and ingenuity”, “investment, growth and employment”, “solar, wind, or geothermal energy” en de opsomming “investing [..], prioritizing […] and developing”. Hij biedt hier als oplossing: we moeten over op duurzame energie-opwekking. 

Third, we need to explore how the water, food, and energy nexus can support agricultural development and food and nutrition security. Agriculture accounts for 70% of the global freshwater withdrawals, and more than one quarter of the energy used globally is expended on food production and supply systems. Especially in water-scarce regions, we need robust strategies to end wasteful water use and protect water availability to maintain agricultural production and avoid food price volatility. As the global demand for food keeps growing, we need smarter policies and greater investment in sustainable agriculture to increase productivity, particularly in the Global South, and promote innovation across the entire value chain to promote, to contribute to more efficient resource use.

Above all, we need new emphasis on climate-smart agriculture and food systems. This is a promising way to enable farmers to adapt to changing weather conditions, growing seasons that threaten food production.

Analyse: Hij biedt hier niet echt een oplossing anders dan dat we ‘robuuste strategieën” , “slim beleid” en een “nadruk op klimaat-slimme landbouw” nodig hebben. Hier raakte hij mij kwijt doordat dit voor mij te abstract en te weinig concreet is. Maar ik ben ook geen diplomaat…

Kofi Annan speech afsluitdijk

Kofi Annan’s speech: Call to action

I was impressed when I heard that Dutch researchers recently have found a way of cultivating specific crop varieties to thrive in salinized water and soil, salinized soil. Climate-smart solutions – such as the use of salt-, drought- and heat-tolerant crops and efficient irrigation systems – are critical for food and nutrition security. Nowhere is this more important than in my own continent Africa, where climate change is already turning vast areas of productive land into dust bowls, creating widespread hunger, mass displacement, (and) conflict among local communities and states. According to the World Bank, climate impacts could push an additional 100 million people into poverty by 2030, if we fail to take serious action now. Governments have to act and act quickly and implement the Paris Climate Agreement, which is a huge opportunity for the world to create a sustainable future. It is also important that richer countries provide financial resources and technologies to help poorer countries cut emissions and adapt to the impact of climate change. Specifically, developed countries must deliver on their commitment to mobilise $100 billion annually for the Green (Climate) Fund, which pays particular attention to the needs of highly vulnerable societies, in particular Least Developed Countries, such as Small Island Developing States, and some of the African States. Major emitting countries should also cut carbon. They should put in place credible carbon pricing taxation and systems instead of spending billions on fossil-fuel subsidies. This will lower carbon emissions effectively and unlock huge economic opportunities.

Analyse: het aantal versprekingen neemt hier toe. De voorlaatste zin staat zo in het script: “Major emitting countries should also put in place credible carbon pricing and taxation systems instead of spending billions on fossil-fuel subsidies.” Door zijn ervaring weet hij zich prachtig te redden en valt het niet op. 

Kofi Annan’s speech: het slot

But allow me to stress that by its very nature, climate change is a cause that should unite us all – governments, businesses, investors, civil society, individuals and mobilize the entire society to fight it. When we see what is happening recently: Harvey in the US, Irma in the Carraiben causing lots of problems and distruction. This is something that we all need to work together to ensure that it not as frequent as it threatens to be. And hopefully we can all work together to contain this. Dear friends, we clearly have an ambitious agenda ahead of us, but I am confident that we can turn aspiration into action and build a more prosperous and sustainable world. Your leadership, actions and ideas must play an important role in this effort. And I am really happy that there are so many young entrepreneurs and innovators here. This is a special challenge to you and I often say that one is never too young to lead nor too old to (be?) led. So let’s work together to ensure that we make a difference. I wish you a productive conference and look forward to learning about your innovations and solutions during today’s special “Making Waves” event. Thank you very much.

Analyse: Hij blijft hier bij de nuchtere feiten. Hij had hier bijvoorbeeld ook een link kunnen leggen met zijn eigen leven. Hij had kunnen vertellen over hoe hij het heeft zien veranderen en wat dat met hem doet. Dan had hij mij nog meer geraakt. Het noemen van Harvey en Irma zonder een derde punt mist de opbouw en levert aan impact in. Het gezegde is mooi “one is never too young to lead nor too old to be led”! Het slot is een klassiek slot wat voor mijn gevoel wat vuurwerk mist. 

Kofi Annan’s speech: de evaluatie

Zoals in de inleiding al genoemd: Kofi Annan is een levende legende. Een man die het respect heeft van velen. Een diplomaat die door zijn charisma van rust en wijsheid veel heeft bereikt. Maar ook een man die klassiek geschoold is en al enige jaren meedraait. Daarom is het niet terecht om een TED-talk- of Obama-achtige speech te verwachten; dat past niet bij deze man. Wij gewone stervelingen moeten wat meer ons best doen om ons publiek te bereiken.

  • Open dus direct met je stelling zodat niemand de kans krijgt om een smartphone te pakken (Interest)
  • Geef aan waarom jouw verhaal van belang is (Need), hoe lang het duurt (Time), hoe je wilt dat wij reageren (Response) en wat het einddoel van je speech is (Objective). Deze vijf kreten vormen het anagram INTRO
  • Stel je kwetsbaar op en deel je persoonlijke motivatie
  • Ga de interactie aan door jouw publiek oprechte vragen te stellen
  • Bereid je verhaal zodanig voor dat je geen spiekbriefje mee nodig hebt
  • Hou het kort: niemand heeft ooit geklaagd dat een speech te kort was
  • Sta vrij van het katheder zodat je jouw lichaamstaal goed kunt gebruiken
  • Speel met je stem: door te variëren met volume, ritme, toonhoogte, klank en tempo maak je het voor je publiek een stuk makkelijker om alert te blijven
  • Geef voorbeelden; bij het uitspreken van de tekst “ik zal een voorbeeld geven” zal iedereen opletten!
  • Sluit krachtig af, bouw op naar een zogeheten ‘claptrap’

Afsluitdijkevent: afsluiting

Compliment voor de organisatie van dit event! Want ga er maar eens aanstaan: een binnenlocatie voor 600 personen, transfer van en naar twee parkeerplaatsen, beveiliging, catering, geluidsversterking, beeldweergave, regie etc. etc. Het was allemaal tot in de puntjes geregeld en het verliep vlekkeloos. Groot compliment aan Talitha Muusse (www.talithamuusse.nl) voor het soepele gemak waarmee zij dit topevent presenteerde! En – zoals dat hoort in een klassieke speech – tot slot wil ik graag de organisatie bedanken voor de gratis entree en de toestemming video-opnamen te maken. Chapeau, lof en hulde!